Человечество активно мусорит не только на Земле, но и в космосе. EtCetera разбирался, чем опасно загрязнение орбиты.

ФАКТ. Сегодня на земной орбите находится около 700 тыс. объектов космического мусора, из них 12 тыс. крупных. Это неисправные обломки и фрагменты различных кораблей и спутников: топливные баки, части ракет, зонды. Все они остаются на орбите Земли, где передвигаются с большой скоростью, создавая угрозу для космических кораблей.

СВАЛКА на земной орбите, несмотря на международный контроль, продолжает расти. Ключевыми загрязнителями космоса являются Китай, США и Россия. Значительная часть космического мусора появилась в результате испытаний противоспутникового оружия, которые проводили США и СССР с 1968 по 1985 год. Около 3 тыс. осколков появилось в результате ликвидации китайского погодного спутника «Фэнъюнь-1C». Еще около 2 тыс. – после столкновения российского и американского спутников в 2009 году.

ЧЕМ ОПАСНО? В первую очередь космический мусор представляет опасность для космических кораблей, станций и спутников. Например, в 1983 году небольшой осколок повредил иллюминатор шаттла, а в 1996 году французский спутник столкнулся с остатками ракеты Arian. В 2006 году из строя вышел спутник «Экспресс-АМ11», столкнувшийся с космическим мусором.

ПРОГНОЗЫ. Согласно прогнозам консультанта NASA Дональда Кесслера, если ничего не предпринимать, в будущем ближний космос станет непригодным для практического использования и полетов. В проблемной области сегодня находятся спутники связи и навигации, погодные и разведывательные спутники. По подсчетам Кесслера, приблизительно раз в пять лет будут происходить крупные столкновения, из-за которых будет появляться новый мусор. Даже если полностью прекратить космические запуски, рост засоренности космоса уже не остановить.

КАК РЕШАЮТ ПРОБЛЕМУ? О проблеме космического мусора начали задумываться в 1993 году, когда был создан Межагентский координационный комитет по космическому мусору (МККМ). Орган занимается обменом информацией об объектах в космосе, а также разрабатывает план по сокращению загрязненности земной орбиты.

Сегодня есть активные и пассивные системы борьбы с космическим мусором. Пассивные устанавливают на объекты, которые рано или поздно выйдут из строя. Их специально уводят в плотные слои атмосферы, где они сгорают. Активные сегодня находятся в стадии разработки или тестируются. Это своеобразные роботы-мусорщики, которые охотятся за космическим мусором и направляют его в плотные слои атмосферы или на орбиты захоронения. Например, осенью 2018 года МКС запустила в космос спутник Remove DEBRIS, который весь 2019 год будет тестировать различные способы борьбы с космическим мусором. Планируется попробовать сети, гарпуны и тормозящие паруса.

Космический мусор – это серьезный вызов для человечества, особенно учитывая тот факт, что мы собираемся исследовать и покорять другие планеты. По словам экспертов, если проблему не решить в ближайшие 10 лет, Земля может оказаться под колпаком из космических отходов. Это не только нарушит работу спутников и станций, но и лишит людей возможности покинуть планету.

Поделиться
Выразить свое впечатление

Источник материала: Etcetera.media

Новости партнера HPiB.life